Nrf2 和神經系統

Nrf2 大腦和神經系統保護背後的成熟科學

Nrf2 能夠如何保護您的大腦和神經系統?

  • 減少澱粉斑的積聚
  • 增加多巴胺纖維的再生
  • 保護大腦油脂和神經細胞
  • 抑制自由基損害/氧化壓力
  • 減緩大腦和神經細胞的炎性壓力
  • 改善大腦血管的完整性
  • 增加保護性蛋白質的活動,如腦源性神經營養因子 (BDNF)

神經變性疾病的危害

衰老即意味著細胞功能效率逐步退化,疾病和健康風險增加 – 這不是我們想要的未來!衰老過程的核心是細胞壓力源與維持生化平衡並避免在面對這些壓力源時造成細胞損害的能力之間的平衡。「自由基衰老理論」表明,細胞能量新陳代謝期間產生的活性氧分子 (自由基) 對所有細胞和人體內的所有組織均有損害作用 – 隨著時間的推移造成累積損傷並最終導致衰老、功能紊亂和死亡。

我們的每個細胞都有內建防禦系統,保護人體免遭細胞壓力源的損害 – 即 Nrf2 通路。在衰老的 (健康的) 大腦中,以及在患有多種神經變性疾病的情況下,人體充分抵禦細胞壓力源的能力顯著下降,這將導致大腦和整個神經系統更易受損害。例如,對比健康的受試者,老年癡呆症患者大腦的 DNA 和細胞膜氧化損害程度高 10 倍以上,帕金森症患者大腦的氧化損害程度高 17 倍。

大腦神經原和神經細胞由非常易受自由基攻擊的油脂 (脂肪) 組成。衰老的大腦中發現有大量的受損脂肪酸 (受損蛋白質),這亦與認知障礙密切相關。在大腦中,此種脂肪酸和蛋白質損害會引起免疫/炎性反應,若拖延,通常會導致進一步的細胞損害。炎性細胞因子水平的上升將導致進一步細胞損害的惡性循環,這種損害透過組織間的連鎖反應傳遞。


Nrf2
大腦和神經系統益處背後的科學

據顯示,天然植物活性化合物 (植物營養素) 對大腦組織有抗氧化和抗炎效果。例如,綠茶中的 EGCG、薑黃中的薑黃色素以及洋蔥中的橡黃素等可激活 Nrf2 的植物營養素已知可減少澱粉斑的積聚 (老年癡呆症) 並增加多巴胺前衛的再生 (帕金森症),這表明將帶來全面的神經保護益處。的確,人口研究已表明多吃水果/蔬菜和健康油 (地中海和沖繩飲食)的飲食方式對失智、老年癡呆症和其他神經變性疾病的風險有顯著的預防效果。

儘管各種大腦和神經系統疾病變化多樣且包含不同的病理特征,但明顯的科學依據表明氧化壓力是很多神經症狀的常見發病機制。幾乎所有神經系統紊亂均會提早發生氧化損害,包括老年癡呆症、帕金森症、多發性硬化症、肌萎縮性側索硬化症 (ALS) 以及中風等急性腦損傷和創傷性腦損傷 (TBI,包括腦震蕩),這表明氧化壓力在疾病惡化的過程中發揮著重要作用。Nrf2 激活在很多神經系統紊亂中會被擾亂,大腦保護性抗氧化酶 (超氧化物歧化酶、過氧化氫酶、穀胱甘肽) 水平一般會在神經變性疾病和正常衰老過程中降低。例如,Nrf2 活躍度低的神經原更易受氧化壓力影響,但可透過 Nrf2 激活減少細胞損害,針對老年癡呆症和帕金森症,來自賓夕法尼亞州大學和匹茲堡大學的研究人員 (J NeuropatholExp Neurol. 2007 年 1 月;66(1): 75-85) 描述了受疾病過程影響之大腦部位的神經原中 Nrf2 通路激活不足和被擾亂的情況。

有一項重要的研究表明,特定的植物營養素混合劑 (「Product 5x」) 可顯著提高受試人超氧化物歧化酶和過氧化氫酶的水平 (Free RadicBiol Med. 2006 年 1 月 15 日;40(2):341-7)。科羅拉多大學丹佛分校韋伯-華林癌症、衰老和抗氧化研究所展開的一項研究表明,Nrf2 通路自然激活可提高 30% 的超氧化物歧化酶和 54% 的過氧化氫酶,同時在 30 天平均降低 40% 的細胞損害。重要的是,在補充「Product 5x」後,與年齡相關的一般細胞損害增加完全消失 – 以至於 78 歲的受試者與 20 歲的受試者擁有同樣 (低) 的細胞損害水平 (表明顯著的細胞抗衰老效果)。

其他分離的老鼠和人體細胞研究 (Free RadicBiol Med. 2009 年 2 月 1 日;46(3):430-40) 表明,「Product 5x」中的成分能夠協同合作,提供優於單獨成分作用的出色抗氧化效果。同時,研究人員發現,獲得專利的「Product 5x」成分混合劑對增加穀胱甘肽、強效抗氧化物和自由基清除劑有 2 - 4 倍的協同效果。

在美國國防部高級研究計劃局 (DARPA) 資助的一項最近研究中,研究人員發現「Product 5x」可誘導 Nrf2 並保護遭受高空壓力的老鼠的大腦細胞。研究結果表明,Nrf2 混合劑能夠有效地幫助健康應對肺部和大腦中滲漏的血管。研究人員發現,「Product 5x」 能夠以優於其他藥劑 (治療高空病的處方藥) 的水平誘導 Nrf2,並降低 62% 的腦血管滲漏,這一數字是驚人的。

最後,這些研究以及其他最近的科學研究結果不僅將 Nrf2 激活與抗氧化能力的提高關聯起來,亦將其與其他類型的保護性蛋白質關聯起來,如腦源性神經營養因子 (BDNF – 與神經原增加刺激和抗抑鬱作用相關的大腦蛋白質)。